Eth2拉开序幕,为何显卡大户却在加码挖矿?

以太坊转PoS和4G显卡停挖这两个因素,让“以太坊还能挖多久”这个疑虑几乎贯穿着显卡矿工的整个2020年。以太坊挖矿的前景也似乎总是随着“2.0”传来的最新消息而被重新问起。如今,以太坊2.0的最初阶段将拉开序幕,同时PoW链上的挖矿照旧,矿工们应该怎么看待趋势,又该如何布局呢?

我们想要首先告诉矿工的是“放轻松,继续挖”,然后通过本文,为大家分析为什么短期内以太坊挖矿还将保持相对稳定的表现,我们还将呈现矿工观点,给您带来显卡大户对于以太坊挖矿发展的预期。

进度与布局:来自以太坊2.0的“威胁”还很遥远

以太坊还能挖多久?许多矿工朋友一直在问这个问题,且似乎从来没有找到一个太明确的答案,非但如此,每每“2.0”的进度更新又会带来某种程度上的焦虑,其实大可不必。虽然目前能给出时间范围还相对宽泛,但我们应该明确,影响挖矿判断的关键点在于开发进度,也就是说,“能挖多久”要看“PoW链与PoS链何时合并”。

Eth1是矿工一直参与的PoW链,Eth2则是PoS共识的以太坊2.0。Eth1与Eth2合并之后,Eth1的PoW挖矿即停止,整个以太坊网络完成共识升级。而实现整个“共识升级”的过程,需要Eth1和Eth2的并行开发,两个链各有各的进度安排。

正如大家频繁听到的,Eth2分为阶段0(信标链,一条PoS主链)、阶段1(数据的分片,64条分片链)、阶段2(交易处理的分片)。预期发生两个链合并的时间在阶段1.5。Eth2已经确认将在12月1日到来,届时进入主网的阶段0,而由于阶段0还不能使用,任何以太坊的经济活动照旧运行在Eth1之上,底层共识仍旧完全依靠PoW挖矿决定。

为什么Eth1还在接着开发?不仅是为了让整个以太坊生态正常存续,也是为了支持Eth2的各个阶段。想要实现Eth1与Eth2的合并,也就是现有经济活动的完全过渡,Eth1需要能够具备与Eth2良好通讯的能力,比如区块链见证机制、对于目前以太坊虚拟机的改动,把数据结构从十六进制转变为二进制等等工作。想要把Eth1并入Eth2,让Eth1从一个共识底层变成一个更接近用户层的分片之一,实现两条链之间的远程调用,需要做许多开发的工作。

现有Eth1的开发就是一个不小的工程,而Eth2这一新共识的架构更非轻而易举。虽然Eth1与Eth2的合并或有新的替代选择,而以太坊开发者会议在不久前也曾表示,阶段2——这个看上去更加遥远的阶段暂时搁置开发,可见没有人能够确保这个市值600亿美元以上、面临共识改变的庞大系统能够实现简单快速的改变。

从目前的计划时间来看,阶段1或将等待1-2年时间,而“预期”的推迟,似乎已经在各个区块链项目上屡见不鲜。距离一个高扩展性和完全可用的PoS以太坊,或将经历更长的等待时间。

转换共识牵扯到的各方利益和立场,仍然是需要跨越的部分。除了对于矿工挖矿收益的考虑之外,更加切实的问题是,对于现有锁仓价值超过130亿美元的DeFi项目,Eth2的代码是否能够足以安全的承接?钱包、交易所、稳定币以及众多基础设施的过渡,更需时间。

在这一切发生之前,以太坊仍然需要PoW挖矿来支持这个系统的良好运行。

激励与收益:可观的产值和相对稳定的区块奖励

以太坊共识过渡,挖矿收益将会如何变化?这是关于挖矿的又一困惑。收益将会如何变化呢?简单的说是“待定”,暂无一个被广泛探讨和认可的提议出现。

先来看看区块奖励。

以太坊的协议本身并不像比特币一样具备自动的减产机制,而是通过硬分叉升级过程中部署EIP(以太坊改进协议)来实现的。在2017年10月的拜占庭、2019年2月的君士坦丁堡两次升级后,以太坊区块分别进行了减产,从5 ETH到3 ETH,再从3 ETH降到目前的2 ETH。因此,Eth1是否将会在Eth2上线后进行有针对性的减产,也是需要通过提议、讨论、部署来确定的。

以太坊历次的区块减产的主要目的,也只是为了调整供给,降低通货膨胀率。至于意在限制挖矿、过渡共识的减产,还没有广泛探讨的提议。EIP2878提议将区块奖励从3 ETH降低到0.5 ETH,曾经过短时间的探讨,但由于想法过于激进,迎来了不少批评之声,得到实施的机会相当渺茫。而即便是这项减产75%的激进提议,也只是与对标比特币通胀率,提升以太坊购买力有关。

那么Gas费收入会变化吗?

涉及矿工利益方面,社区的目光更多集中在Gas费的调整。由Vitalik早在2018年就提出的EIP1559意在通过为交易设置同等的基础费率以及燃烧Gas费等方式,让Gas费市场更加可预测,并减少网络拥堵。先不说带来矿工收益的减少,仅就EIP1559的可行性,以及他是否真的能促进网络发展,社区中有许多反对意见或质疑之声,一些严肃的经济学分析也在展开,距离真正实施也尚待时日。

大幅削减矿工Gas费收入的EIP1559短期内也并不在实施列表中。以太坊计划中的最近一次升级——柏林升级从8月份推迟至明年1月份,也没有将EIP1559考虑在内。

以太坊区块奖励及Gas费用对比图

数据来源:Coinmetrics.io

退一步讲,即使矿工Gas费被大幅削弱,它真的显著影响矿工的挖矿心态吗?我们知道DeFi热潮让矿工收入的手续费占比曾几度显著增加,而这种矿工“躺赚”的局面,在多年的以太坊挖矿中并不多见,挖矿收益仍是主要的收入来源,而非Gas费。

ETH“金矿”中,挖矿潜力几何?

从以上信息我们看出,区块奖励和交易Gas费这两项矿工收入,都没有即将减少的确切迹象。而在共识升级的这段间隔中,以太坊这个市值和挖矿产出都仅次于比特币的PoW共识网络,依旧稳居显卡算力首位,是显卡矿工的主阵地。

PoW日产出等数据(11月30日)

数据来源:F2Pool鱼池PoW排行榜

据F2Pool鱼池网站PoW排行榜,以太坊日产超670万美元,超过排名第三的莱特币10倍以上。Vitalik在近期的AMA中解答关于ETH代币的供给问题时说,未来1至2年,ETH的年供给约为470万枚ETH。这个数字与目前的年供给一致。即使不算交易Gas费,阶段0之后的“后以太坊时代”,仍然是一个充满诱惑的挖矿宝藏。

而“币价”仍然是决定矿工行为的关键点。以太坊2.0的启动客观上促进了ETH的长期价值看涨,再加上灰度和更多机构的入局,抢挖、囤币、用显卡算力换取“筹码”,一个看涨的二级市场是矿工“加码”的强劲动力。

我们已经知道以太坊还需要PoW,那么不管是区块奖励还是交易手续费,网络的任何变化,都需要给够矿工足够的激励,让算力足够强大,免受攻击,这样才能有一个总体看涨的市值规模,让网络得以发展。

矿工的选择:更新装备,坚守以太坊算力大本营

矿工群体应该以怎样的姿态应对这次以太坊的共识转换升级?F2Pool COO大鱼指出,以太坊2.0分阶段进行,但转换共识的过程一拖再拖,建议已经参与的矿工继续踏实挖矿,如果做大范围投资,可以根据情况计算一下挖矿的回本周期,目前看PoW挖矿持续两年应该是可见的。

升级设备。Eth2到来,又逢Eth1的DAG文件将满4G,对于手握4GB显卡的矿工,是时候升级设备。未升级的显卡被迫退出以太坊挖矿市场,从收益角度来讲,不少矿工只能退而求其次的选择一些收益相对较低的网络。而大量4GB显卡算力流入规模较小的网络,也将短时间拉高难度,拉低收益,让设备产出再降一截。而如果升级设备,就可以继续占据显卡挖矿的主阵地。

minerOS联合创始人,同时也是显卡大矿工的张松青对F2Pool分享说,自己已经在这一轮币价上涨过程中完成机器的更新换代,把老一代显卡换成功耗比更好,抵抗风险能力更强的新一代显卡。

显卡大矿工张振宇也在与F2Pool分享时谈到,已经更新显卡设备,基本上已经是5700XT或同等级别的设备。他认为以太坊的挖矿设备在明年上半年会有一个大幅度的提升,将会有新的ASIC矿机出现。

对于已有设备的用户,改卡看上去则更加稳妥。继续“上车”的成本更小,在今后出售的时候还可以增加二手价值。从升级方法看,一部分像P104这样的显卡仅需刷新固件,另一部分比如RX470、RX480、RX570、RX580这类显卡则需要硬件升级改造,更换显存颗粒,将8颗512MB的显存颗粒更换成8颗1GB的显存颗粒,也就是最近矿工们经常探讨的“4G改8G”。

多元化布局。显卡挖矿不同于专业矿机,本身就有适应多网络的特点,并在不同网络之间切换,这似乎一定程度上影响着矿工多元化布局的思维。“从更长远的角度上来讲,当PoW链完全并入以太坊2.0,目前看还没有一个能够接替以太坊算力的网络”,张松青表示,“在更新硬件设备的同时也会考虑锁仓PoS链做验证节点,目前正在布局挖矿以外的事情,多元化发展。”

然而,走向一个自己不熟悉的领域,首先要了解到足够的信息,再稳步入局。目前维护8%创世节点的PoS技术设施服务商stakefish分享说,虽然以太坊2.0 Staking的收益率在2%-20%浮动,且持币即可参与,但有许多潜在风险需要提前了解,比如软件或者网络的bug,或由于双签等原因被惩罚、锁仓时间长带来的不确定性以及币价波动风险等,因此,选择一个此前已有良好运行成绩,能够全天候响应的服务商颇为重要。

以太挖矿,继续上车!

了解了网络的发展进度、挖矿收益和矿工面临共识升级的各种选择,让我们从硬件市场的现状层面,再一次展望以太坊和显卡挖矿市场。

观察今年的显卡市场和未来趋势,张松青认为,显卡需求短期基本是取决于能够流入到挖矿领域的芯片产能,从币价的上涨来看,算力的上涨还没有完全跟上来。“矿工增加算力的意愿目前还挺强烈,主要受制于AMD和NVIDIA的出货,年底前算力不会有太大的增长。”他认为,由于显卡厂商对于矿业的态度还是比较谨慎,大矿工获取显卡也只能在市面上散收,这在一定程度上能制约算力的过度集中。“但总体上来说,今年万台以上的显卡矿工更多了,后续一年,算力大鳄也会越来越多。”

而针对以太坊算力,张振宇则看好整体的算力上涨趋势,认为“明年对以太坊挖矿来说肯定是波澜壮阔的一年”,他认为以太坊PoW之路无法在短期改变,“肯定是可以挖下去,最起码三年甚至更长的时间是可以挖。”不仅如此,“知名矿机厂商的一部分新ASIC矿机已经进入流片生产阶段”,由于算力规模持续上涨的预期,在充分体现以太坊PoW挖矿热度的同时,也将让竞争更加激烈。

总体上来讲,我们看到,虽然以太坊2.0阶段0主网将启动,而继续挖币、囤币的氛围仍然较高。无论是Eth1的改进,还是Eth2的变化,谈到应用、拓展、未来趋势,人们的目光和话题还是聚焦在“以太坊”这个世界最大的智能合约网络中,这也正是支持算力持续增长的价值引擎。


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